OF WHALES AND ART

Whaling Wall

On November 15th, I inaugurated my art photo exhibition “The Colours of Death and Life of a Whale” at the Centro Cultura El Austral, a beautiful historic house in Valdivia, Chile. This is my third exhibition of these works which represent the worlds largest baleen mortality in history. Presenting 17 limited edition art photo prints and a two dimensional “Whaling Wall”, my goal is to create an unusual visual documentary about the tragic event which I hope will encourage dialogue, questions and action. The exhibition will be in place until the 2nd of December.

 

OF WHALES AND SOUND

Sei Whale – May 2017                                      (photo:  (c) Keri-Lee Pashuk)

Last May, on our first live sei whale study project, we were fortunate to be able to capture underwater acoustic recordings of what may possibly be sei whales (their were a group of sei whales feeding in the entrance to the narrows where we installed the hydrophone that recorded the sounds).  This was the highlight of the expedition, the deep, resonant sounds giving voice to this elusive, majestic creature.  These voices are the beginning steps into gaining information on the sei whale population of the Golfo Tres Monte Region of Chilean Patagonian, part of the many steps we still need to take towards getting the area protected for the future of these endangered whales and other marine creatures.

Please take time to put on a pair of good headphones or hook your computer up to speakers with quality bass and listen to these voices:

Keri
Puerto Natales, Chile
November 27th 2017

Ventus Terra

It’s a typical Patagonia spring day here in Puerto Natales – blowing a gale at 45 knots and gusting to 68 knots.  The water is whipping white on the sea and the port has been closed now for 3 day due to gale force winds. I am so relieved that we are not sitting at anchor, bobbing around back and forth and wondering if the anchor is going to hold.
I’m writing from a dining table in a house up on the hill with the best view in town.  Greg is on Saoirse, and Saoirse is on dry land!  Whether that is a good thing or not as Saoirse has a 3.3 metre keel and a 22 metre mast.
We are here to do some maintenance on the boat before we begin the upcoming austral sailing sea and whale studies.  (more on this coming up!)
Greg just called to let me know that the sailboat hauled out next to us hasn’t blown over yet.   And neither has Saoirse.  Yes, sometimes when you are in the Land of the Wind, it is good to be on land!
~Keri

Cpr Michael Kean 2017

Christian Suárez Santana, our veterinary pathologist is attending the Conference for the Spanish Association of Cetaceans in Valencia, Spain.  He’ll be presenting on our work with a talk entitiled “Expedition for the study of the sei whale (Balaenoptera borealis) populations in the Golfo de Penas and national park Laguna de San Rafael (La Patagonia, Chile). May 2017.”

Come check us out!

Presentacion

http://cetaceos.com/congresosec2017/wp-content/uploads/sites/3/2017/09/Programa-X-Congreso-SEC.pdf

 

 

ROV Highlights: Golfo Tres Montes

 

The Deeptrekker DTG2 ROV

Here are a few snippets of video from our adventures with the Deeptrekker DTG2 ROV. We’ve been taking it out whenever we have a chance and we have seen some really cool stuff. Since part of the expedition is focused on the mortality of sei whales, we’ve dove on 10 whale skeletons.  We’ve seen long dead whales, who have had thier bones tumbled into new forms, and most recently deceased whales, who are covered with armies of munida, snails, and urchins. We have also snuck away(With permission and all the requisite saftey gear) from the main group for a few ‘dives of personal interest’ on some really, really cool areas. Hope you enjoy our look at the underwater world of the Gulfo Tres Montes!

MichaelMichael, The Deep Trekker and Saoirse

Intentando ser un Oceanógrafo en La Patagonia

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Por Sebastian

Mi trabajo como oceanógrafo en esta expedición es básicamente obtener los parámetros físico-químicos de la columna de agua, para ello se utiliza un instrumento llamado CTD, el cual es capaz de dar los valores de algunos parámetros tales como la temperatura o salinidad a una presión (profundidad) determinada. El trabajo de obtener la información es algo fácil, el instrumento pesa alrededor de 40 kilos y se cuelga mediante un cable o cuerda el cual desciende por la borda de la nave, a una velocidad constante. La profundidad a la que desciende depende de cuál es el valor obtenido por el sonar de la nave, generalmente se desciende el CTD 5 metros antes de que toque el fondo marino. Prácticamente lo más complicado es contar los metros que desciende en el mar para así evitar que choque en el fondo, por un descuido.

La parte mas complicada es comprobar que la información obtenida sea correcta. No hay manera de saber hasta procesar la información mediante un ordenador que todo este en correcto orden. Toma algo de tiempo pero la información obtenida es muy importante para futuras investigaciones, se puede saber los cambios en el tiempo, de cómo las variables cambian en profundidad o a lo largo de grandes distancias, detectar fenómenos anormales, etc. Las variables son la temperatura, la salinidad, el oxigeno disuelto, fluorescencia, todos dependientes de la presión del agua (profundidad).

Durante la expedición el trabajo es rápido y toma menos tiempo en procesar la información, comprobando asi que los datos sean correctos.

Errores los hay, claro: mala calibración, datos erróneos por mucho oleaje, olvidar quitar la tapa de los sensores. Pero al final mejoran cuando se gana más experiencia.

Una vez era martes, es difícil recordar los días de la semana en esta expedición, la vida aquí es algo diferente, uno se llega a acostumbrar el estar en espacios tan pequeños, básicamente un paseo en cubierta es algo cotidiano aunque mirar el horizonte también lo es, esperando a lo lejos divisar algo fuera de lo cotidiano. Mi tiempo pasa lento al estar desconectado del mundo, la Patagonia es realmente hermosa como si no existiese el pasado ni el futuro. Los días en general no son para nada buenos, casi siempre fuertes vientos y lluvias, que aunque leves cambian completamente los planes del día. Mi trabajo aunque rutinario es algo entretenido dependiendo de cómo este el tiempo. Manejar un CTD no es para nada complicado como dije, toma algo de tiempo procesar la información pero a la larga se hace más rápido, lo que da tiempo para simplemente ayudar en algo o solo mirar el mar, que parece igual que siempre. Colocar el CTD en posición es algo rápido en condiciones normales, pero aquí en Patagonia se vuelve algo riesgoso en especial cuando el barco se mueve de un lado a otro, todo depende del viento más que la lluvia. Siempre hay que esperar una durante el día, pero el viento es lo que determina si la tarea del día fue exitosa.

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Este día parecía que todo iba a salir bien, se esperaba que los vientos se calmasen paso el mediodía. Salimos del fondeadero en Seno Newman, a eso de las 13 hrs, aun con lluvia, separados en dos grupos, uno en dirección a la playa con el sodiak para el trabajo con os esqueletos de ballenas y nosotros en dirección sur a nuestra primera estación del día, el oleaje era algo intenso, al igual que a lluvia que en ese momento no nos preocupó. Pasada una hora el viento no paraba, de hecho parecía empeorar. Aun así seguimos con nuestra tarea, sacamos el CTD de la cabina y lo llevamos a proa para colocarlo en posición, sin embargo terminamos empapados completamente, no por la lluvia en sí, sino más bien por el fuerte oleaje que había. Lamentablemente era muy riesgoso y abortamos la tarea. El retorno al mismo fondeadero fue lento, llegamos a eso de las 16 hrs, para descubrir que también la misión del grupo que se dirigía a la costa también fue abortada por el fuerte oleaje. En resumen, el día fue un fracaso para ambos grupos. Toda esa pérdida de tiempo y el riesgo para volver derrotados, sin ningún tipo de información, y para variar empapados completamente. Deberemos intentarlo más tarde cuando todo se “calme” un poco.

Además, como parte de nuestro descuido al retornar al fondeadero, a tapa de la caja del CTD, desapareció. En qué momento, nadie se lo explica, nadie se percató cuando se voló con el fuerte viento y oleaje. El problema es que la caja se llena de agua todos estos días. Para nada fue un buen día

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